LET’S TALK AUDIO

110. výročie Denonu, časť 3. Rozhovor s Takashim Araiom, konštruktérom zosilňovačov

How to find the perfect headphones for your holidays

Denon oslavuje v roku 2020 110. výročie. Využívajúc príležitosť osláviť tento míľnik, uverejňujeme na našom oficiálnom blogu sériu článkov o histórii Denonu, jeho zvukovej filozofii, spôsobe myslenia remeselného spracovania, pozoruhodných produktoch a rozhovoroch s kľúčovými ľuďmi. V tomto treťom článku sme sa rozprávali s Takašim Araiom, ktorý sa od 90. rokov 20. storočia zaoberá vývojom zosilňovačov Denon.

 

HISTÓRIA VÝKONOVÝCH ZOSILŇOVAČOV DENON SA VRACIA DO DNÍ ELEKTRICKÉHO GRAMOFÓNU

 

Denon 110 Year Anniversary

 

Neraz sme robili rozhovor s pánom Araiom pre oficiálny blog Denon o Hi-Fi zosilňovačoch. Pretože je to 110. výročie spoločnosti Denon, chcel by som sa vás opýtať na históriu spoločnosti Denon so zameraním na jej výkonové zosilňovače. Má Denon dlhú históriu zosilňovačov?

Arai: Prvá časť 110 rokov dlhej histórie je predovšetkým o gramofóne. Pretože však gramofón využíva elektrinu - pôvodne sa mu hovorilo elektrický gramofón - bol vyvinutý zosilňovač pre potrebu elektrického zosilnenia v týchto výrobkoch.

 

Kedy ste sa prvýkrát dozvedeli o zosilňovačoch Denon?

Arai: Keď som bol na strednej škole, zamiloval som sa do audiotechniky. V tom čase mal Denon integrované zosilňovače PMA-950 a PMA-970 a veľmi som ich obdivoval. Samozrejme, že existovali aj drahšie nezávislé zosilňovače. Samostatný zosilňovač bol pre mňa iba snom a nedovolil som si myslieť, že ho vlastne chcem, ale myslel som si, že by som si mohol kúpiť PMA-950, keby som pracoval na čiastočný úväzok, keď som študoval na univerzite.

 

Denon 110 Years

Integrovaný zosilňovač PMA-980 (Denon Museum)

 

Po ukončení štúdia ste sa pripojili k Denonu, však?

Arai: Áno, do spoločnosti som nastúpil v roku 1986. Spočiatku som bol pridelený k profesionálnemu vybaveniu, technickým displejom pre osobné počítače a CD prehrávačom pre DJ-ov. V roku 1994 som bol preložený do vývojovej sekcie zosilňovačov. Prvý zosilňovač, na ktorom som pracoval, bol zosilňovač karaoke.

 

IDEÁLNA KVALITA ZVUKU NAJLEPŠEJ TECHNOLÓGIE.

„S1“ je pôvodom zosilňovača Denon

 

Kedy ste sa prvýkrát zapojili do Hi-Fi zosilňovačov?

Arai: Na spotrebiteľsky orientovaných Hi-Fi zosilňovačoch som začal pracovať okolo roku 1995. Odvtedy sa zaoberám Hi-Fi zosilňovačmi a inžinierstvu sa venujem už 25 rokov.

 

Aká bola reputácia zosilňovačov Denon, keď ste v 90. rokoch začali s vývojom Hi-Fi zosilňovačov?

Arai: Vtedy sa Hi-Fi zosilňovače predávali v zámorí pomerne dobre, ale tu v Japonsku sa nepredávali vôbec. Na domácom podiele na trhu dominovalo niekoľko ďalších spoločností. Táto situácia viedla spoločnosť Denon k tomu, aby okolo roku 1993 začala vyrábať novú špičkovú sériu S1.

 

Čo je to séria S1?

Arai: S1 znamená „Sensitive One“, čo znamená „niečo, čo oslovuje zmysly“. Séria S1 bola séria produktov, ktoré sa pokúsili vytvoriť najlepší možný produkt kumulovaním technológií. Myslím si, že čiastočne v dôsledku vtedajšej ekonomickej bubliny sme boli schopní vyvinúť sériu S1 s cieľom vytvoriť absolútne najlepší v tom čase možný produkt. Zahŕňal tiež prehrávač CD a zosilňovač. Môžem tiež dodať, že výkonový zosilňovač bol pre človeka príliš ťažký.

 

Zosilňovač, ktorý nemôže prenášať jedna osoba. Čo tým myslíš?

Arai: Áno, išlo o monofónny zosilňovač s názvom POA-S1 a jediný vážil 79 kg (~ 175 libier). Kúpil som si dokonca špeciálny vozík s hydraulickým zdvihákom, ktorý ho zdvihol do výšky stola, aby som mohol študovať vývoj a kvalitu zvuku.

 

Pod monofónnym zosilňovačom myslíte, že na stereofónne prehrávanie potrebujete dva kusy POA-S1?

Arai: Áno, máte pravdu. PRA-S1 bol navyše predzosilňovač s vyváženou konfiguráciou s dvojšasi, v ktorom bola riadiaca jednotka a napájací zdroj navzájom nezávislé.

 

Monofónny výkonový zosilňovač POA-S1 (Denon Museum)

 

Potrebujete teda štyri jednotky - riadiacu časť, časť napájania a dva monofónne zosilňovače.

AraiÁno.

 

To je úžasné.

Arai: Firemný manažér nám v tom čase povedal, aby sme vyrábali tie najlepšie produkty. Maloobchodná cena monofónnych zosilňovačov bola 2 milióny japonských jenov alebo 4 milióny jenov za dva a predzosilňovač PRA-S1 bol za 1,5 milióna jenov.

 

Znamená to, že Denon už vtedy túto technológiu veľkoryso kultivoval?

Arai: Nielen to, bolo dôležité predstaviť nové technológie, ktoré sa nikdy predtým nerobili.

 

Aká bola nová technológia?

Arai: Po prvé, UHC-MOS (Ultra High Current-MOS) bol prvým obvodom, ktorý sa použil v zvuku. Toto bol jediný prvok, ktorý mohol prenášať veľký prúd. V čase, keď naše výskumné oddelenie hľadalo rôzne polovodiče pri skúmaní ich charakteristík s vývojovým oddelením, sme nakoniec použili priemyselné polovodiče.

 

Neboli určené pre zvuk?

Arai: Vtedy neexistovali žiadne zvukové prvky, ktoré by mohli produkovať vysoký prúd, ktorý sme hľadali. Zodpovedný človek v tom čase, ktorý bol aj mojím kolegom, teda strávil šesť mesiacov sám v nocľahárni v Kawasaki, kde hľadal veľkokapacitný prvok, ktorý by sa dal použiť pre UHC-MOS, a robil výskum, ako ho použiť na zvuk.

 

Našiel ho teda v priemyselných polovodičoch?

AraiArai : Áno. Ale pretože nebol pre audio, bolo to v praxi obmedzené. Museli sme vykonať veľa výskumov, aby sme prekonali tieto obmedzenia a prispôsobili ich tak, aby vyhovovali použitiu v audiotechnike. Bolo to hlavne úsilie o návrh obvodov.

 

Aké ďalšie nové technológie boli predstavené v modeli S1?

AraiArai: Nové bolo aj použitie technológie pieskového liatia vo vnútri.

 

Ako to bolo použité?

AraiArai : Vo vnútri zlatého hliníkového plechu bolo šasi zaliate pieskom a boli tam umiestnené súčiastky. Týmto spôsobom je možné úplne eliminovať zbytočné vibrácie. Odliatok do piesku však vyžaduje určitú hrúbku, takže šasi je nevyhnutne väčšie ako bežná veľkosť.

 

V šasi je hrubý odlievací rám.

Arai : Správne. Na liatom ráme je miesto, kde je pripevnený panel a diely, vyrezané obrábaním, aby sa vytvoril rovný povrch, alebo otvor pre skrutky. To bola tiež metóda, ktorá u konvenčného zvukového zariadenia nebola možná.

 

Denon 110 Years

Katalóg monofónneho výkonového zosilňovača POA-S1

 

Toľko „prvenstiev“. Považujete sériu S1 za najpôsobivejšiu aktualizáciu v 110-ročnej histórii zosilňovačov Denon?

Arai: Áno, myslím si, že je to zásadný produkt v histórii zosilňovačov Denon.

 

Vidím, že mnoho z technológií, ktoré sa v S1 prvýkrát použili, sa stalo prielomom a dodnes sa používa ako súčasť tradície zosilňovačov Denon.

Arai: Myslím si, že je potrebné povedať, že UHC-MOS, jadro zosilňovačov Denon, a všefázové vyvážené zosilňovače, sú koreňmi dnešných zosilňovačov Denon.

 

Aké sú zvukové vlastnosti zosilňovača Denon?

Arai: Stále tvrdím, že „jemnosť a sila zároveň“. Toto je vlastnosť UHC-MOS.

 

Je to možné, pretože UHC-MOS je schopný okamžitého vysokokapacitného prúdového toku?

Arai: „Silová“ časť je pravdivá a jediný obvod push-pull umožňuje zosilnenie signálu v jednom bode, čo prispieva k „jemnosti“ zvuku.

 

Takže táto S1 je pôvodom integrovaného zosilňovača Denon.

Arai: Je to úplne správne.

 

MODELOVÉ ZMENY SÉRIE PMA-2000 ZA ŠTVRŤ STOROČIA

 

Aké sú niektoré z najpamätnejších produktov, ktoré ste za tie roky vyrobili v oblasti výroby zosilňovačov Denon?

Arai: Jedným z modelov, na ktorých som pracoval, ktorý je stále v sérii, je PMA-2000. Aktuálnym bežným modelom je PMA-2500NE, ktorého počet kusov už presahuje 2000. Séria PMA-2000 vydržala sedem generácií, po ktorých nasledovala súčasná PMA-2500NE. Takže si myslím, že je to v skutočnosti osem generácií. Teraz, keďže máme 110. výročie, by som chcel, aby bola edícia PMA-A110 Anniversary Edition vzrušujúcim modelom hodným pamätného produktu.

Denon 110 Years

Integrovaný zosilňovač PMA-A110 Anniversary Series

 

Séria PMA-2000 prešla zmenami modelu za štvrťstoročie, ale ktorý model je pre vás obzvlášť pôsobivý?

Arai: Prvá generácia. Dovtedy sa zosilňovače Denon v Japonsku dobre nepredávali. Takže keď sme vyvíjali PMA-2000, zmenili sme proces vývoja predchádzajúcich zosilňovačov a urobili ich úplne novými.

 

Denon 110 Years

Integrovaný zosilňovač PMA-2000 (Denon Museum)

 

Boli ste rozhodnutý zmeniť zosilňovače Denon?

Arai: Áno, boli sme. Preto sme ich vyvinuli s cieľom prekonať zosilňovače iných spoločností, ktoré sa v tom čase dobre predávali.

 

To znie ako veľa technickej práce.

Arai: Snažil som sa vylepšiť zosilňovač nielen z hľadiska technológií ako je výstup a skreslenie, ale aj z hľadiska jeho príťažlivosti ako produktu. Preto sme sa usilovali o vytvorenie výkonného zosilňovača, vďaka ktorému bol nakoniec väčší a ťažší. Predchádzajúce zosilňovače Denon boli malé a ľahké v porovnaní so zosilňovačmi v rovnakej cenovej kategórii. Veľkosť bola v tom čase dôležitým faktorom audio zariadenia. Jeden z kritikov v tých časoch zvážil všetko na váhe a použil to vo svojich hodnotiacich kritériách.

 

Aké ďalšie inovácie ste priniesli?

Arai: Použili sme UHC-MOS, ktorý bol vysoko hodnotený v S1. PMA-2000 bol model s cenou 100 000 japonských jenov, takže sme museli nájsť ďalší prvok, ktorý by bol nákladovo konkurencieschopný a mohol by preniesť veľký prúd.

 

Denon 110 Years

 

To je náročnejšia práca.

Arai: Bolo to nielen ťažké, ale prišli aj neočakávané problémy. Našiel som najprv dobrý prvok. Použil som ho na výrobu prototypov a vykonanie testov, ale potom bolo zariadenie zrazu nedostupné na predaj. Bol som veľmi prekvapený. Vrátili sme sa teda späť k rysovacej doske, aby sme našli ďalší prvok, a nakoniec sa nám podarilo nájsť riešenie.

Chceli sme súťažiť v rovnakom maloobchodnom cenovom rozpätí ako naši rivali, takže cena bola stanovená na 100 000 japonských jenov, ale z hľadiska zisku sme ju mali predať za 140 000 až 150 000 japonských jenov. Náklady na materiál boli také vysoké, že sme z toho nemohli mať zisk. Preto manažér sekcie povedal: „Ak nemôžeme byť v tomto modeli úspešní, prestaneme vyrábať zosilňovače.“

 

Ale PMA-2000 bol koniec koncov veľkým hitom.

Arai: Áno. Mnoho audiofilov ho privítalo s veľkým záujmom a nakoniec bol hitom. Stala sa z neho dlho predávaná séria, ktorá pokračuje dodnes. Stále ho používam ako príklad vynikajúcej konštrukcie a nezmenil by som jediný diel foriem, ktoré som vyrobil pre PMA-2000.

 

Takto to bolo dokonalé. Aký bol dôvod, že sa PMA-2000 stal hitom?

Arai: Myslím si, že dosiahnutie „kombinácie jemnosti a sily“, ktorou je Denon známy v modeli S1, bolo vysoko cenené za maloobchodnú cenu 100 000 japonských jenov. PMA-2500NE je chrbticou denonovskej zostavy zosilňovačov, takže si myslím, že je to fér. PMA-2500NE je stelesnením zvuku Denon. To vrcholí novým limitovaným modelom PMA-A110, ktorý dokonca obsahuje technológie, aké sa predtým používali iba vo vlajkovej lodi série SX dostupnej iba v Japonsku.

 

FUNKCIA ZOSILOVAČA JE JEDNODUCHÁ. ALE POŽIADAVKY MENIA URČENIE PRIPOJENÝCH KOMPONENTOV

 

Ako vidíte vývoj zosilňovačov Denon v budúcnosti?

Arai: Funkcia zosilňovača je jednoduchá: zosilniť prichádzajúci zvukový signál a vytvoriť jeho rozšírenú kópiu. Určite nezmeníme požiadavku na schopnosť reprodukovať hudbu presne, to je isté. Tiež verím, že charakteristiky „jemnosti a sily“ zosilňovačov Denon a nová filozofia zvuku „Vivid and Spacious“ spoločnosti nás prenesú do budúcnosti.

Zosilňovač však sám neprodukuje zvuk. Hudba sa prehráva iba vtedy, keď prijíma signál z prehrávača, ktorý je zdrojom zvuku, a prenáša ho na reproduktory, ktoré vydávajú zvuk. Preto si myslím, že požadované schopnosti sa zmenia, ako sa bude meniť partner pre pripojenie.

 

Denon 110 Years

 

Napríklad veľké reproduktory, ktoré sa kedysi bežne používali, napríklad basový reproduktor s priemerom 38 cm (~ 15 palcov), sa v dnešnej dobe príliš nepoužívajú, takže existuje menej prípadov, ktoré vyžadujú veľké množstvo okamžitého výkonu na strane zosilňovača. Na druhej strane sa rozšírili zdroje zvuku ako SACD a zdroje zvuku s vysokým rozlíšením, ako aj počet zdrojov zvuku s vyššou hustotou. Vo výsledku sa vyžaduje, aby boli zosilňovače schopné presne zosilňovať jemnejšie a detailnejšie zvuky. Verím, že zosilňovače sa budú v budúcnosti vyvíjať týmto smerom.

 

Ďakujem pekne za váš dnešný čas.