LET’S TALK AUDIO

Denonin 110-Vuotisjuhla Osa 3 vahvistinsuunnittelija Takashi Arain haastattelu

How to find the perfect headphones for your holidays

Denon viettää 110-vuotisjuhlaa 2020. Juhlistaaksemme tätä virstanpylvästä, julkaisemme juttusarjan Denonin historiasta, yhtiön filosofiasta, huomionarvoisista tuotteista, ja avainasemassa olevien henkilöiden haastatteluja blogissamme. Sarjan kolmannessa artikkelissa puhumme Takashi Arain kanssa, joka on ollut mukana kehittämässä Denonin vahvistimia jo 1990-luvulta alkaen.

 

DENONIN PÄÄTEVAHVISTIMIEN HISTORIA ULOTTUU SÄHKÖISEN GRAMOFONIN AIKAKAUTEEN

 

Denon 110 Year Anniversary

 

Olemme haastatelleet herra Araita monta kertaa Denonin virallisessa blogissa Hi-Fi-vahvistimista. Koska on Denonin 110-vuotisjuhla, haluaisin kysyä teiltä Denonin historiasta keskittyen sen vahvistimiin. Onko Denonilla pitkä historia vahvistimista?

Arai: No, 110 vuoden historian ensimmäinen osa koskee gramofonia. Koska gramofoni käyttää sähköä - sitähän alun perin kutsuttiin sähköiseksi gramofoniksi -, kehitettiin sille jo alun perin vahvistin, koska niissä tuotteissa tarvittiin sähköistä vahvistusta.

 

Milloin tutustuitte ensimmäisen kerran Denon-vahvistimiin?

Arai: Kun olin lukiossa, rakastin audiolaitteita. Tuolloin Denonilla oli integroidut vahvistimet PMA-950 ja PMA-970, ja ihailin niitä paljon. Tietysti oli myös kalliimpia erillisvahvistimia. Minulle erillisvahvistin oli vain unelma, enkä antanut itselleni lupaa ajatella haluavani edes sellaista, mutta pohdin voivani ostaa PMA-950:n, jos työskentelisin osa-aikaisesti yliopiston opiskeluajan.

 

Denon 110 Years

PMA-980 integroitu vahvistin (Denonin Museo)

 

Aloitit työskentelyn Denonilla opiskelujen päätyttyä, eikö niin?

Arai: Kyllä, liityin yritykseen vuonna 1986. Aluksi minut määrättiin ammattilaitepuolelle kehittämään näyttöjä henkilökohtaisiin tietokoneisiin ja DJ-käyttöön tarkoitettuihin CD-soittimiin. Vuonna 1994 minut siirrettiin vahvistimien kehitysosastolle. Ensimmäinen vahvistin, jonka kanssa työskentelin, oli karaokevahvistin.

 

PARAS ÄÄNENLAATU HUIPPULUOKAN TEKNIIKALLA.

"S1" on Denon-vahvistimien lähtökohta

 

Milloin päädyit ensimmäisen kerran työskentelemään Hi-Fi-vahvistimien parissa?

Arai: Aloin työskennellä kuluttajamallisten Hi-Fi-vahvistimien parissa noin 1995. Olen siitä lähtien ollut mukana Hi-Fi-vahvistimien kehityksessä, noin 25 vuotta.

 

Mikä oli Denonin vahvistimien maine, kun aloitit Hi-Fi-vahvistimien suunnittelun 1990-luvulla?

Arai: Tuolloin Hi-Fi-vahvistimia myytiin kohtuullisen hyvin ulkomaille, mutta niitä ei myyty lainkaan täällä Japanissa. Kotimaan markkinaosuutta hallitsivat useat muut yritykset. Tämä tilanne sai Denonin julkaisemaan uuden huippuluokan S1-sarjan noin vuonna 1993.

 

Mikä S1-sarja on?

Arai: S1 tarkoittaa "Sensitive One", mikä tarkoittaa "jotain, joka vetoaa aisteihin". S1-sarja oli mallisto tuotteita, jotka pyrkivät luomaan parhaan mahdollisen lopputuloksen kumuloimalla tekniikoita. Luulen, että osittain tuolloin vallinneen taloudellisen kuplan ansiosta pystyimme kehittämään S1-sarjan tavoitteena luoda ehdottomasti paras sen ajan tuote. Mallisto sisälsi sekä CD-soittimen että vahvistimen. Voisin myös lisätä, että päätevahvistin oli liian raskas kannettavaksi.

 

Vahvistin, jota yksi ihminen ei pysty kantamaan. Mitä se tarkoittaa?

Arai: Kyllä, se oli monovahvistin nimeltään POA-S1, ja yksittäinen painoi 79 kg. Ostin jopa erityisen kärryn, jossa oli hydraulinen tunkki, nostamaan sen pöydän korkeudelle kehitystyötä ja äänenlaatua koskevia tutkimuksia varten.

 

Monovahvistimella tarkoitatko, että tarvitsit kaksi POA-S1:tä stereotoistoon?

Arai: Kyllä, se on totta. Lisäksi PRA-S1 oli balansoitu esivahvistin, jossa oli kaksi runkoa, joissa ohjausyksikkö ja virtalähde olivat toisistaan riippumattomia.

 

Stereo-esivahvistin PRA-S1 ylhäällä vasemmalla (Denon Museo)

 

Eli tarvitset neljä laitetta; esivahvistimen erillisellä virtalähteellä ja kaksi monopäätettä?

AraiKyllä.

 

Aikamoista.

Arai: Tehtaan johtaja käski tuolloin valmistaa parhaat tuotteet. Monovahvistimien vähittäishinta oli kukin 2 miljoonaa Japanin jeniä tai 4 miljoonaa jeniä kahdelle, ja PRA-S1-esivahvistin 1,5 miljoonaa jeniä.

 

Tarkoittaako tämä sitä, että Denon oli siihen mennessä kehittänyt tekniikkaa runsaasti?

Arai: Ei pelkästään sitä, vaan otimme käyttöön merkittäviä teknologioita, joita ei ollut koskaan ennen tehty.

 

Millaista uusi teknologia oli?

Arai: Ensinnäkin UHC-MOS (Ultra High Current-MOS) oli ensimmäinen äänipiirissä käytetty ratkaisu. Tämä oli yksittäinen komponentti, joka pystyi välittämään suuren virran. Tuolloin tutkimusosastomme etsi eri puolijohteita tutkien niiden ominaisuuksia kehitysosaston kanssa, ja lopulta käytimme teollisia puolijohteita.

 

Ei varsinaisesti audiokäyttöön tehtyjä?

Arai: Silloin ei ollut audiokomponentteja, jotka voisivat tuottaa haluamamme korkean virranantokyvyn. Joten tuolloin vastuuhenkilö, joka oli myös kollegani, vietti kuusi kuukautta yksin Kawasakin asuntolassa etsimällä suuren kapasiteetin komponenttia, jota voitaisiin käyttää UHC-MOS-piiriin, ja tutkimalla, miten sitä voidaan hyödyntää äänentoistoon.

 

Eli, hän löysi sellaisen teollisista puolijohteista?

Arai: Kyllä. Mutta koska se ei ollut äänenlaatua varten optimoitu, sen käyttökelpoisuus oli rajallinen. Meidän oli tehtävä paljon tutkimusta rajoitusten poistamiseksi ja audiokäyttöön sovittamiseksi. Se oli lähinnä piirisuunnittelutyötä.

 

Mitä muita uusia tekniikoita S1:ssä otettiin käyttöön?

AraiMyös hiekkavaluteknologian käyttö laitteessa oli uutta.

 

Miten sitä käytettiin?

AraiKultaeloksoidun alumiinilevyn sisällä oli hiekkavalettu runko, johon osat sijoitettiin. Tällöin tarpeeton värähtely voitiin poistaa kokonaan. Hiekkavalu vaatii kuitenkin tietyn paksuuden, joten rungosta tulee väistämättä suurikokoinen.

 

Rungossa on paksu valukehikko.

AraiOikein. Hiekkavalettu runko, paikka, johon paneelit ja osat kiinnitetään, leikataan koneistamalla tasaisen pinnan ja ruuvinreiän aikaansaamiseksi. Tämä oli myös menetelmä, joka ei ollut mahdollista perinteisillä audiolaitteilla.

 

Denon 110 Years

POA-S1 monovahvistimen esite

 

Niin monta “ensimmäistä”. Pidätkö S1-sarjaa kaikkein vaikuttavimpana päivityksenä Denonin 110 vuoden vahvistinhistoriassa?

Arai: Kyllä, mielestäni se on olennainen tuote Denonin vahvistimien historiassa.

 

Huomaan, että monista S1:ssä ensimmäistä kertaa käytetyistä tekniikoista tuli läpimurtoja ja niitä käytetään edelleen nykyäänkin osana Denonin vahvistinperintettä.

Arai: Mielestäni on perusteltua sanoa, että UHC-MOS, Denonin vahvistimien ydin, ja täysin balansoidut vahvistimet ovat nykypäivän Denon-vahvistimien juuret.

 

Mitkä ovat Denon-vahvistimen ääniominaisuudet?

Arai: Sanoisin "hienovaraisuutta ja voimaa samanaikaisesti". Tämä on UHC-MOS:n ominaisuus.

 

Onko tämä mahdollista, koska UHC-MOS pystyy hetkellisesti hyvin suuren kapasiteetin virtaan?

Arai: "Voima" on totta, ja yksi push-pull-piiri sallii signaalin vahvistamisen yhdessä pisteessä, mikä edistää äänen "hienovaraisuutta".

 

Joten S1 on Denonin integroitujen vahvistimien esi-isä.

Arai: Se on täysin totta.

 

PMA-2000-SARJAN NELJÄNNESVUOSISADAN MUUTOKSET

 

Mitkä ovat mieleenpainuvimpia tuotteita, joita suunnittelit vuosien varrella Denonin vahvistintekniikan saralla?

Arai: Yksi malleista, joiden parissa työskentelin ja joka on edelleen tuotannossa, on PMA-2000. Yksi nykyinen malliston kulmakivistä on PMA-2500NE, jonka mallinumero on jo ennättänyt yli 2000:n. PMA-2000-sarja kesti seitsemän sukupolvea, jota seurasi nykyinen PMA-2500NE. Joten sanoisin, että se on tosiasiassa kahdeksan sukupolvea. Nyt, kun on 110-juhlavuosi, halusin, että PMA-A110 Anniversary Edition olisi uskalias juhlavahvistin.

Denon 110 Years

PMA-A110 Anniversary Series integroitu vahvistin

 

PMA-2000-sarja on käynyt läpi mallimuutoksia neljännesvuosisadan ajan, mutta mikä malli on ollut erityisen vaikuttava itsellesi?

Arai: Ensimmäinen sukupolvi. Siihen asti Denonin vahvistimet eivät olleet kovin myyviä Japanissa. Joten kun kehitimme PMA-2000:ta, muutimme edellisten vahvistimien kehitysprosessia ja teimme niistä täysin uudet.

 

Denon 110 Years

Integroitu vahvistin PMA-2000 (Denon Museo)

 

Olitteko päättäneet mullistaa Denonin vahvistimet?

Arai: Kyllä, olimme. Siksi suunnittelimme ne tavoitteenamme ylittää muiden tuolloin hyvin myyvien yritysten vahvistimet.

 

Se kuulostaa vaatineen paljon teknistä työltä.

Arai: Yritin parantaa vahvistinta paitsi tekniikoiden, kuten tehon ja särön, mutta myös tuotteen vetovoimaisuuden suhteen. Siksi pyrimme luomaan tehokkaan vahvistimen, joka lopulta teki siitä isomman ja painavamman. Denonin aiemmat vahvistimet olivat pieniä ja kevyitä verrattuna saman hintaluokan kilpailijoihin. Koko oli tärkeä tekijä audiolaitteissa tuolloin. Yksi kriitikoista noina päivinä punnitsi kaiken vaa’alla ja käytti painoa yhtenä arviointikriteereistä.

 

Mitä muita innovaatioita teitte?

Arai: Käytimme UHC-MOS:ia, joka oli erittäin arvostettu S1:ssä. PMA-2000 oli malli, jonka hinta oli 100 000 Japanin jeniä, joten meidän oli kehitettävä uusi piiri, joka olisi kilpailukykyinen ja pystyi syöttämään suurta virtaa.

 

Denon 110 Years

 

Eli lisää kovaa työtä.

Arai: Se ei ollut vain vaikeaa, mutta aiheutti myös odottamattomia ongelmia. Suunnittelin hyvän piirin aiemmin. Käytin sitä prototyyppien tekemiseen ja testaukseen, mutta sitten komponentteja ei yhtäkkiä ollut saatavissa. Olin todella yllättynyt. Joten palasimme piirtotaululle suunnittelemaan toista piiriä, ja lopulta onnistuimme löytämään ratkaisun.

Halusimme kilpailla samassa hintaluokassa kuin kilpailijamme, joten hinnaksi asetettiin 100 000 Japanin jeniä, mutta voiton kannalta meidän olisi pitänyt myydä se 140 000 - 150 000 jeniin. Materiaalikustannukset olivat niin korkeat, että emme voineet tuottaa voittoa. Siksi osastopäällikkö sanoi: "Jos emme voi menestyä tässä mallissa, lopetamme vahvistimien valmistamisen kokonaan."

 

Mutta PMA-2000 olikin lopulta iso hitti.

Arai: Kyllä. Monet audiofiilit ottivat sen vastaan suurella mielenkiinnolla, ja se oli viime kädessä hitti. Siitä tuli pitkään myyty sarja, joka jatkuu tänäänkin. Se toimii edelleen esimerkkinä erinomaisesta rakenteesta, enkä ole vaihtanut yhtäkään osaa PMA-2000:lle tekemistäni muoteista.

 

Se oli niin täydellinen. Miten PMA-2000:sta tuli hitti?

Arai: Luulen, että koska saavutimme saman "hienovaraisuuden ja voiman yhdistelmän", josta Denon tunnetaan S1:n osalta, mutta 100 000 Japanin jenin vähittäishinnalla. PMA-2500NE on Denonin vahvistimien selkäranka, joten mielestäni on reilua sanoa, että PMA-2500NE on Denonin äänen ruumiillistuma. Tämä huipentuu uuteen rajoitettuun PMA-A110-malliin, joka sisältää jopa tekniikoita, joita aikaisemmin sovellettiin vain lippulaiva-SX-sarjoissa, jotka olivat saatavana vain Japanissa.

 

VAHVISTIMEN TOIMINTA ON YKSINKERTAISTA. MUTTA VAATIMUKSET MUUTTUVAT, KUN SIIHEN LIITETÄÄN MUITA LAITTEITA

 

Kuinka näet Denonin vahvistimien kehittyvän tulevaisuudessa?

Arai: Vahvistimen perustoiminto on yksinkertainen: lisätä tulevaa äänisignaalia ja tehdä siitä voimistettu kopio. Emme muuta kykyä toistaa musiikkia tarkasti, se on varmaa. Uskon myös, että Denonin vahvistimen "hienovaraisuus ja voima" -ominaisuudet ja yhtiön uusi äänifilosofia "eloisa ja avara” vievät meidät tulevaisuuteen.

Vahvistin ei kuitenkaan tuota ääntä yksin. Musiikki toistetaan vain, kun vahvistin vastaanottaa signaalin äänilähteestä ja välittää sen kaiuttimille, jotka tuottavat ääntä. Siksi mielestäni vaaditut ominaisuudet muuttuvat, kun muut liitetyt laitteet vaihtuvat.

 

Denon 110 Years

 

Esimerkiksi aikanaan käytettyjä suuria elementtejä, kuten 38 cm:n (~ 15 tuuman) bassokaiuttimia, ei käytetä nykyään paljon, joten on vähemmän tapauksia, jotka vaativat suuria määriä hetkellistä tehoa vahvistimen puolella. Toisaalta äänilähteet, kuten SACD ja korkean resoluution äänilähteet, ovat lisääntyneet, samoin kuin kompressoitujen äänilähteiden määrä. Tämän seurauksena vaaditaan vahvistimia, jotka pystyvät vahvistamaan tarkemmin herkemmät ja yksityiskohtaisemmat äänet. Uskon, että vahvistimet kehittyvät tähän suuntaan tulevaisuudessa.

 

Kiitos paljon ajastasi tänään.