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110 Aniversario de Denon. Volumen 4. Entrevista a Yoshinari Fukushima, ingeniero de auriculares.

How to find the perfect headphones for your holidays

Denon celebra su 110 aniversario en 2020. Aprovechando la oportunidad que nos brinda la celebración de este acontecimiento histórico, estamos publicando en nuestro blog oficial una serie de artículos sobre la historia de Denon, su filosofía de sonido, su mentalidad de artesano y sus extraordinarios productos, así como entrevistas con personajes clave. En este artículo, hablamos con Yoshinari Fukushima, que desarrolla auriculares.

59 AÑOS DE HISTORIA FABRICANDO AURICULARES


El Sr. Fukushima nos ha ayudado mucho en las entrevistas que hemos realizado a los ingenieros de auriculares para el blog de Denon. Con ocasión del 110 aniversario de Denon, le preguntamos sobre la historia de los auriculares Denon y sobre algunos de los modelos más sobresalientes. El Sr. Fukushima está actualmente en Alemania, por lo que la entrevista se realiza online.

Fukushima:Estoy deseando compartir historias con ustedes.

En primer lugar, ¿qué puede contarnos sobre la historia de los auriculares Denon?

Fukushima: Además de auriculares auxiliares, creo que el primer modelo de auriculares de audio de Denon fue el SH-31, que se lanzó en 1966.

Denon 110 Year Anniversary

↑SH-31 (1966), el primer modelo de auriculares de Denon

Denon lleva 54 años fabricando auriculares, ¿no es así?

Fukushima: Correcto. Mucha gente piensa que Denon es una gran marca de audio de alta fidelidad que empezó a fabricar auriculares hace relativamente poco, pero en realidad lleva más de medio siglo desarrollando auriculares de alta gama.

Veo que hay un equipo de sonido en segundo plano en la foto de los SH-31I.

Fukushima: Creo que esta foto contribuye a recalcar el hecho de que eran auriculares de alta calidad que podían usarse para audio. En aquella época, los cascos y los auriculares internos se consideraban accesorios y no se prestaba mucha atención a su calidad del sonido. Creo que por eso Denon se atrevió a mostrar que su nivel de calidad permitía usarlos para escuchas críticas.

¿Qué tipo de auriculares ha lanzado Denon desde entonces?

Fukushima: Hay una tecnología de altavoces que hace poco se ha convertido en un tema candente en el sector de los auriculares, que es la de "altavoces planos". Al ser plano, el diafragma se mueve de forma más uniforme, lo que tiene la ventaja de reducir la distorsión del sonido y mejora la respuesta. Uno podría pensar que este método es nuevo o innovador, pero Denon ya lanzó un altavoz plano en 1976, el SH-90. Creo que esto demuestra que Denon es una marca eminentemente tecnológica que lleva décadas innovando en el complejo campo de los auriculares.

Denon 110 Year Anniversary

↑ Catálogo de la serie Pro moni

Fukushima: En 1980, desarrollamos una serie llamada "Pro moni", que significaba Promonitor. La idea era proporcionar a los audiófilos una calidad de sonido a la altura de la que usaban los productores, una calidad que había mejorado considerablemente con la grabación PCM y otras tecnologías de la época. Fue entonces cuando Denon empezó a utilizar el "AH" como nombre de modelo para sus auriculares.

"AH" sigue en la nomenclatura actual de los auriculares de Denon. ¿Qué significa?

Fukushima: Algunos les llaman Audio Headphones y otros Accessory Headphones. A decir verdad, ya nadie lo sabe, y no hay forma de averiguarlo (risas). En 1991 también lanzamos auriculares inalámbricos (entonces se decía sin cable), que se hicieron muy populares en los últimos años.

¿Así que Denon lanzó auriculares inalámbricos en 1991? ¿Ya existía ese mercado?

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↑Auriculares sin cable "AH-F500" (1991)

Fukushima: En aquel entonces no había Bluetooth y había que conectar un transmisor de infrarrojo a la toma de auriculares del equipo de audio o del televisor.

¿O sea que los auriculares inalámbricos existen desde hace 30 años?

Fukushima: Denon suele precipitarse lanzando nuevos productos (risas). Era una tecnología que se había adelantado a su época; parece que el boom llegó unos años después de que Denon lanzara su producto. Hoy en día, el Bluetooth y la tecnología inalámbrica son algo habitual, pero Denon lleva desde 1991 trabajando en la tecnología inalámbrica. Así es como hemos llegado a donde estamos hoy.

LOS LEGENDARIOS AH-D7000 FUERON EL ORIGEN DEL AUGE DE LOS AURICULARES DE ALTA GAMA PARA USO DOMÉSTICO


¿Cuál ha sido el primer modelo de auriculares en cuyo desarrollo trabajó?

Fukushima: He trabajado en el desarrollo de auriculares desde la época de los AH-D7000.

Los AH-D7000 son un modelo legendario, y no solamente para Denon, también en la historia del mercado de auriculares de Japón, ¿verdad?

Fukushima: Sí, es verdad que los AH-D7000 causaron sensación cuando se lanzaron, y creo que fueron los precursores del actual auge de los auriculares de alta gama. Si tuvieron tanto éxito no fue por la publicidad que les hicimos, sino por la excelente acogida que tuvo su calidad de sonido en el sector profesional. Fueron utilizados por ingenieros de varios estudios de grabación y el boca a boca hizo que su uso se extendiera al público en general.

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↑Auriculares estéreo AH-D7000 (2008)

¿En su opinión, en qué se basa el éxito de los AH-D7000?

Fukushima: Los AH-D7000 se lanzaron en 2008, cuando no había muchos fabricantes nacionales que vendieran auriculares tan caros (costaban 126.000 yenes, impuestos incluidos). Tenían un sonido extraordinario y la cantidad de datos que transmitían era mucho mayor de lo que era habitual en los auriculares de aquel momento. En mi opinión, estos auriculares no solo proporcionan una gran cantidad de información, sino que transmiten toda la emoción de la música al oyente. Por eso creo que los AH-D7000 marcaron el comienzo de una era de auriculares de uso doméstico de alta gama.

Los AH-D7000 tienen una exclusiva carcasa de madera. ¿Era una novedad en Denon?

Fukushima: Los AH-D7000 fueron el primer modelo en usar una carcasa de madera. Las que usábamos antes eran de plástico o de metal.

¿Cuáles son las ventajas de usar madera? ¿Hay diferencias significativas?

Fukushima: La madera natural presenta ventajas acústicas. Más o menos en la misma época, había un modelo llamado AH-D2000, que era casi idéntico a los AH-D7000. Tenían prácticamente la misma forma que los AH-D000, pero con una carcasa de plástico. La cantidad de datos transmitidos no variaba mucho de unos a otros, pero la carcasa de madera proporcionaba un sonido superior en términos de calidez y emoción.

¿Qué ventajas tiene emplear la madera como material para una carcasa?

Fukushima: Los ingenieros hablan de "alta pérdida interna", lo que básicamente significa que no debería haber vibraciones no deseadas. La madera en sí no tiene ninguna resonancia, por lo que el sonido es menos "chillón".

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CADA MODELO DE LA SERIE REAL WOOD ACTUAL EMPLEA UN TIPO DE MADERA NATURAL DIFERENTE


¿Los conocimientos adquiridos con la carcasa de madera de los AH-D7000 han servido para la actual serie de auriculares "Real-wood" de Denon?

Fukushima: Desde luego. El empleo de madera natural viene de los AH-D7000. Desde un punto de vista comercial, son descendientes directos de los legendarios AH-D7000. Pero los AH-D7200, el primer modelo que se lanzó de la actual serie Real-wood, no se desarrollaron inicialmente con una carcasa de madera.

Como he dicho, Denon es una marca eminentemente tecnológica y no solemos depender de muchas acciones de marketing para vender nuestros productos. Si hubiera un material que fuera mejor y que sonara bien, aunque supusiera una desventaja en términos de marketing, creo que lo usaríamos. Pero ahora mismo, los AH-D7000 han puesto la barra muy alto y seguimos trabajando para ir más allá.

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Cuando se presentaron los AH-D7200, hubo mucha controversia sobre si iban a poder superar a los legendarios AH-D7000.

Fukushima: Después de las investigaciones que realizamos sobre el material de la carcasa, estábamos dispuestos a hacer lo que fuera para mejorar el sonido, y llegamos a la conclusión de que una carcasa de madera era la mejor opción.

Las principales razones que nos llevaron a elegir una carcasa de madera fueron la riqueza de información, las robustas bajas frecuencias y la alta resolución. En segundo lugar, su capacidad de aplicar la nueva filosofía de sonido "intenso y espacioso" de Denon, que promueve el actual experto en sonido de Denon, el Sr. Yamauchi. La cantidad de información de las fuentes de sonido de alta resolución es ahora mayor y el material tiene que ser capaz de reproducir dichas fuentes de manera satisfactoria. Por eso elegí la madera.

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↑AH-D5200(a la izquierda)、AH-D9200(en el centro) y AH-D7200(a la derecha)

En la serie Real-wood, cada modelo emplea un material diferente: los AH-D9200 usan el bambú Moso de la provincia de Kochi, los AH-D7200 el nogal americano y los AH-D5200 la madera de zebrano. ¿Cómo se seleccionaron estos materiales?

Fukushima: Dedicamos mucho tiempo a seleccionar los materiales. Para los AH-D7000, elegimos la caoba. Para nosotros, también era importante que la madera no fuera demasiado difícil de procesar. Fabricamos varios prototipos con diferentes materiales de madera, pero la mayoría de ellos resultaron no ser adecuados para la producción en serie.

¿Qué tipo de madera era difícil de procesar?

Fukushima: Por ejemplo, la del árbol de membrillo. La madera de membrillo es muy dura. Había muchas cosas que tener en cuenta además del procesamiento, ya que producimos productos a escala mundial. Tenemos que estar seguros de que vamos a ser capaces de garantizar un suministro estable de madera y asegurarnos de que la madera que seleccionamos no se doblará con el uso. Asimismo, tenemos que saber a ciencia cierta si el producto va a mantener su calidad de sonido después de cinco o diez años. Por eso fue difícil elegir el material adecuado. Para la serie Real-wood, elegimos tres tipos de madera que cumplían estos requisitos.

Para los AH-D5200, elegimos madera de zebrano con el objetivo de obtener un sonido similar al de un monitor. La madera de zebrano proporciona un sonido bastante puro y preciso. Los AH-D7200 están fabricados en nogal americano, que proporciona un sonido más cálido y una escena sonora más amplia. Los AH-D9200 está fabricados en bambú Moso de la provincia de Kochi, un material que proporciona mucha más información y una reproducción espacial mucho mayor (haz clic aquí para ver un vídeo sobre el proceso de fabricación:https://youtu.be/_zC2V5p5ZQw). Pero estas características de sonido no solo se deben a las diferentes maderas empleadas para la carcasa, también son el resultado del ajuste de varios elementos, incluyendo los altavoces.

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AH-D5200

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AH-D7200

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AH-D9200

¿A qué tipo de dificultades se enfrentaron durante el desarrollo de la serie Real-wood, señor Fukushima?

Fukushima: Volviendo a lo que comentamos antes, como los AH-D7000 eran uno de los mejores modelos de la línea de auriculares de Denon. me los coloqué delante y los usé como referencia para desarrollar los AH-D7200. Recuerdo haber sentido la presión de nuestros propios productos.

Otro reto fue que el precio del material de los imanes, el acero y otros componentes había subido desde que habíamos lanzado los AH-D7000, diez años antes. Aquello hizo que en ciertos casos fuera imposible utilizar la misma calidad de material y mantener un precio que la gente pudiera permitirse cómodamente. Los metales raros y el cobre cuestan ahora tres o cuatro veces más que antes. Fue realmente difícil poder hacer frente a estos costes y a la vez mejorar el rendimiento de los AH-D7000.

Pero también ha habido mejoras en estos 10 años. Hemos realizado progresos en la tecnología de medición. Ahora podemos medir con precisión la presión lateral y otros factores, por lo que somos capaces de diseñar las almohadillas teniendo en cuenta dónde se aplica la presión, lo que ha sido de gran ayuda en este proceso.

ENCONTRAR EL EQUILIBRIO PERFECTO ENTRE SONIDO, COMODIDAD Y DURABILIDAD ES EL OBJETIVO DE LA INGENIERÍA DE AURICULARES


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Los auriculares Denon llevan más de medio siglo en el mercado, pero, ¿cómo es su sonido?

Fukushima: El sonido Denon es conocido por ser "sutil y potente", "preciso y estable" e "intenso y espacioso ", y nuestros auriculares están diseñados para ofrecer estas características.

Concretamente, lo primero que se observa es que el sonido es equilibrado. Lo que hacemos es enriquecer las voces y los graves para lograr este equilibrio. Ello también contribuye a la naturalidad del sonido. Además, nuestro sonido ofrece unos agudos precisos y nítidos, así como una buena reproducción de la información presente en las fuentes de música.

Luego está la "linealidad", o la calidad con la que se reproduce la escena sonora. Acentuamos la dinámica del sonido lineal desde los sonidos más débiles hasta los más potentes. Esto también crea una sensación de velocidad al responder rápidamente a la música en el eje temporal. El sonido se diseña para que parezca que la escena sonora está delante de nosotros y no localizada en nuestra cabeza, que es lo que suele suceder con los auriculares. Casi todo lo que logramos es el resultado de los más de 100 años de experiencia tecnológica de Denon. Por ejemplo, el altavoz "Free Edge" y el diafragma de nanofibras patentado por Denon que emplea la serie Real-wood ya se empleaban en la generación anterior, pero una mejora continua de estas tecnologías es clave para lograr una dinámica más rica y una reproducción más lineal.

¿Para usted, qué es lo más difícil a la hora de diseñar auriculares?

Fukushima: Con los auriculares, los ingenieros se centran en tres factores: la potencia de sonido, la comodidad y la durabilidad. Si no se cumplen estos tres requisitos, no se pueden fabricar buenos auriculares. Por muy bien que suenen, fallarán si se rompen al año de usarlos o si dañan los oídos tras un uso prolongado. Encontrar el equilibrio perfecto entre estos tres factores es a la vez la parte más compleja y la más divertida de fabricar auriculares.

Cuando se diseñan componentes de audio, no hace falta preocuparse por la comodidad o el peso a la hora de lograr un buen sonido. Por ejemplo, hace tiempo Denon tenía un amplificador de potencia llamado POA-S1, que pesaba 79 kilos. Cuando se quiere mejorar el sonido de un equipo de audio, éste tiende a pesar más, pero en lo que respecta a los auriculares, cuanto más pesan, menos cómodos son. Encontrar ese equilibrio entre el sonido, la comodidad y la durabilidad es lo que determina el éxito de un producto.

Los auriculares de Denon, incluyendo la serie Real-wood, tienen una gran aceptación en Japón. Usted está actualmente trabajando en Alemania, ¿qué reputación tienen los auriculares de Denon en el extranjero?

Fukushima: Europa también registra un crecimiento sostenido de las ventas. En Europa, la mayoría de los auriculares son abiertos, pero los de la serie Real-wood de Denon tienen muy buena acogida aquí, aunque sean cerrados. Creo que es porque nuestros auriculares proporcionan una escena sonora más amplia a pesar de su diseño cerrado, reproducen mejor los medios que los abiertos y tienen una excelente calidad de fabricación.

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<Revista alemana: artículo sobre los AH-D9200>

El Director de producto, el Sr. Fukushima, ha hecho un excelente trabajo. Los AH-D9200 se han ajustado de forma magistral. Los agudos son nítidos y los medios potentes. Todo está en su justa medida. Los graves son muy profundos y se mantienen sólidos sin ningún artilugio engañoso. Son, sin lugar a dudas, los mejores Denon que he tenido el placer de usar. ¡Merecen cada euro que cuestan!

Fukushima: Por cierto, esto es una revista alemana, y hace poco, los AH-D9200 han recibido unas valoraciones altísimas. Una revista alemana dio a estos auriculares Denon una mejor puntuación que a un fabricante alemán local.

Ha sido un camino difícil, pero me alegro de que empiecen a hacerse un hueco aquí.

¡Eso es fantástico!
La próxima vez, hablaremos de la imagen de Denon en Europa.
Muchas gracias por tu tiempo.

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