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110 Aniversario de Denon. Volumen 3. Entrevista a Takashi Arai, el ingeniero de los amplificadores.

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Denon celebra su 110 aniversario en 2020. Aprovechando la oportunidad que nos brinda la celebración de este acontecimiento histórico, estamos publicando en nuestro blog oficial una serie de artículos sobre la historia de Denon, su filosofía de sonido, su mentalidad de artesano y sus extraordinarios productos, así como entrevistas con personajes clave. En este tercer artículo, hablamos con Takashi Arai, que lleva trabajando en el diseño de los amplificadores de Denon desde los años 1990.

 

LA HISTORIA DE LOS AMPLIFICADORES DE POTENCIA DE DENON SE REMONTA A LOS TIEMPOS DEL GRAMÓFONO ELÉCTRICO.

 

Denon 110 Year Anniversary

 

Hemos entrevistado al señor Arai muchas veces para el blog oficial de Denon sobre amplificadores de alta fidelidad. Ahora, con ocasión del 110 aniversario de Denon, me gustaría preguntarle sobre la historia de Denon, haciendo hincapié en sus amplificadores de potencia. ¿Denon tiene una larga historia de amplificadores?

Arai: Bueno, la primera parte de sus 110 años de historia se centra en el gramófono. Sin embargo, como el gramófono usa electricidad -al principio se le llamaba gramófono eléctrico- ya se había desarrollado un amplificador debido a la necesidad de amplificación eléctrica que tenían esos productos.

 

¿Cuándo conoció los amplificadores Denon?

Arai: Estando en el instituto, me enamoré de los equipos de audio. En aquella época, Denon contaba con los amplificadores integrados PMA-950 y PMA-970, y me encantaban. Por supuesto, también había amplificadores independientes más caros. Mi sueño era tener un amplificador independiente. Así que, aunque ni siquiera me permitía pensar que me apetecía tener uno, pensé que podría comprarme un PMA-950 trabajando a tiempo parcial mientras estudiaba en la universidad.

 

Denon 110 Years

PMA-980 Amplificador integrado (Museo Denon)

 

Entró en Denon después de graduarse, ¿no?

Arai: Sí, entré en la compañía en 1986. Primero me destinaron a los equipos profesionales. Diseñaba pantallas para ordenadores personales y reproductores de CD para DJ. En 1994 me trasladaron a la sección de desarrollo de amplificadores. El primer amplificador en el que trabajé fue un amplificador para karaoke.

 

UNA CALIDAD DE SONIDO IDEAL CON LA MEJOR TECNOLOGÍA.

La "S1" fue el punto de partida de los amplificadores Denon

 

¿Cuándo empezó a trabajar con amplificadores de alta fidelidad?

Arai: Empecé a trabajar con amplificadores de alta fidelidad para uso doméstico alrededor del año 1995. Llevo haciéndolo desde entonces, y ya hace 25 años que soy ingeniero.

 

¿Qué reputación tenían los amplificadores de Denon cuando empezó a diseñar amplificadores de alta fidelidad en los años 1990?

Arai: En aquel entonces los amplificadores de alta fidelidad se vendían bastante bien en el extranjero, pero aquí en Japón no se vendía ninguno. El mercado interno estaba dominado por otras empresas. Esta situación es la que llevó a Denon a lanzar la serie S1 de alta gama, alrededor del año 1993.

 

¿Cómo es la serie S1?

Arai: S1 es la abreviatura de "Sensitive One", que significa "algo que despierta los sentidos". La S1 era una serie en la que se intentaba ofrecer el mejor producto posible integrando numerosas tecnologías. Creo que si pudimos desarrollar la serie S1 con el fin de crear el mejor producto posible fue en parte gracias a la burbuja económica en la que vivíamos entonces. La serie también incluía un reproductor de CD y un amplificador. Y he de añadir que el amplificador de potencia pesaba demasiado para que una sola persona pudiera transportarlo.

 

Un amplificador que no puede transportar una persona. ¿Qué quiere decir con eso?

Arai: Era un amplificador monofónico llamado POA-S1, y pesaba 79 kg. Yo incluso compré un carro especial con un gato hidráulico para elevarlo a la altura de mi escritorio y poder realizar estudios de desarrollo y calidad de sonido.

 

Al ser un amplificador monofónico, ¿quiere decir que hacían falta dos POA-S1 para una reproducción estéreo?

Arai: Sí, así es. Además, el PRA-S1 era un preamplificador con una configuración balanceada y una estructura de doble chasis en la que la unidad de control y la fuente de alimentación eran independientes.

 

Amplificador de potencia monofónico POA-S1 (Museo Denon)

 

Entonces, se necesitaban cuatro unidades como sección de control, una sección de alimentación y dos amplificadores monofónicos.

AraiEso es.

 

Es impresionante.

Arai: El director de fábrica nos dijo que hiciéramos los mejores productos. El precio de venta al público de los amplificadores monofónicos era de 2 millones de yenes cada uno, es decir, 4 millones de yenes el par, y el preamplificador PRA-S1 costaba 1,5 millones de yenes.

 

¿Significa eso que Denon había desarrollado considerablemente la tecnología en aquel entonces?

Arai: No solo eso, también era importante introducir nuevas tecnologías que nunca se habían empleado antes.

 

¿Cómo eran esas nuevas tecnologías?

Arai: Por un lado, estaba el UHC-MOS (Ultra High Current-MOS), que fue el primer circuito que se utilizó en audio. Era un circuito sencillo capaz de transportar una gran cantidad de corriente. Nuestro departamento de investigación buscó varios semiconductores y estudió sus características con el departamento de desarrollo y, al final, usamos semiconductores industriales.

 

¿No para el audio?

Arai: En aquel entonces, no había componentes de audio capaces de producir la alta corriente que buscábamos. La persona encargada de ello en ese momento, que también trabajaba conmigo, se pasó seis meses sola en una residencia de Kawasaki buscando un componente de alta capacidad que pudiera utilizarse para el UHC-MOS e investigando cómo utilizarlo para el audio.

 

¿Y lo encontró en los semiconductores industriales?

AraiEl empleo de la tecnología de moldeado con arena también fue una novedad.

 

¿En qué consistía?

AraiHabía un chasis moldeado en arena dentro de la placa de aluminio dorado y las piezas se colocaban ahí. Con ello, se eliminan por completo las vibraciones innecesarias. Lo que pasa es que el moldeado en arena requiere cierto grosor, por lo que el tamaño del chasis es inevitablemente mayor de lo normal.

 

El chasis tiene un grueso bastidor moldeado.

AraiExacto. En un bastidor moldeado en arena, el lugar donde se fijan el panel y las piezas se corta por mecanizado para crear una superficie plana o hacer orificios para tornillos. Este método tampoco podía emplearse en los equipos de audio convencionales.

 

 

Denon 110 Years

Catálogo del amplificador de potencia monofónico POA-S1

 

Cuántas primicias. ¿Cree que la serie S1 fue la evolución más impactante en los 110 años de historia que tienen los amplificadores Denon?

Arai: Sí, creo que es un producto fundamental en la historia de los amplificadores Denon.

 

Tengo entendido que muchas de las tecnologías que se emplearon por primera vez en la S1 fueron grandes innovaciones y que todavía se utilizan hoy en día como parte de la tradición de los amplificadores de Denon.

Arai: Creo que es justo decir que el UHC-MOS, el elemento central de los amplificadores de Denon, y los amplificadores balanceados en todas las etapas son los cimientos sobre los que se basan los amplificadores actuales de Denon.

 

¿Cómo es el sonido de un amplificador Denon?

Arai: Siempre digo que es "a la vez sutil y potente". Esta característica la da el UHC-MOS

 

¿Es esto posible porque el UHC-MOS permite un flujo de corriente instantáneo de alta capacidad?

Arai: En lo que se refiere a la potencia, es cierto. El circuito push-pull sencillo permite amplificar la señal en un solo punto, lo que contribuye a la "sutileza" del sonido.

 

Entonces, la serie S1 es el origen del amplificador integrado Denon.

Arai: Exactamente.

 

CAMBIOS DE MODELO EN LA SERIE PMA-2000 A LO LARGO DE UN CUARTO DE SIGLO

 

¿Cuáles son los productos más destacables que ha desarrollado a lo largo de todos estos años en el campo de la ingeniería de amplificadores Denon?

Arai: Uno de los modelos en los que trabajé y que todavía está en la serie es el PMA-2000. El modelo estándar actual es el PMA-2500NE, que ya tiene un número de pieza que supera el 2000. La serie PMA-2000 ha existido durante siete generaciones, y le sigue el actual PMA-2500NE. Por lo que diría que en realidad son ocho generaciones. Ahora, como es nuestro 110 aniversario, quería que la edición especial aniversario PMA-A110 fuera un modelo atrevido digno de un producto conmemorativo. .

Denon 110 Years

Amplificador integrado Serie Aniversario PMA-A110

 

Ha habido cambios de modelo en la serie PMA-2000 durante un cuarto de siglo, pero, ¿qué modelo en particular le impresiona más?

Arai: La primera generación. Hasta entonces, los amplificadores Denon no se vendían bien en Japón. Así que cuando desarrollamos el PMA-2000, modificamos el proceso de desarrollo de los amplificadores anteriores introduciendo un concepto totalmente nuevo.

 

Denon 110 Years

Amplificador integrado PMA-2000 (Museo Denon)

 

¿Estaban decididos a cambiar los amplificadores de Denon?

Arai: Sí, así es. Por eso los diseñamos con el objetivo de superar los amplificadores de otras compañías que se vendían bien en ese momento.

 

Eso suena a mucho trabajo técnico.

Arai: No solo intenté mejorar determinados aspectos tecnológicos del amplificador, como la potencia y la distorsión, sino también su atractivo como producto. Por eso centramos nuestros esfuerzos en crear un amplificador potente, que terminó siendo más grande y más pesado. Los amplificadores anteriores de Denon eran pequeños y ligeros comparados con otros del mismo segmento de precios. En aquel momento, el tamaño importaba mucho en los equipos de audio. Uno de los críticos de la época lo ponía todo en una balanza y lo usaba como criterio de evaluación.

 

¿Qué más innovaciones son obra suya?

Arai: Utilizamos el UHC-MOS, que se valoró mucho en la S1. El PMA-2000 era un modelo que costaba 100.000 yenes, así que tuvimos que encontrar otra pieza que fuera competitiva en cuanto a precio y capaz de transportar una gran cantidad de corriente.

 

Denon 110 Years

 

Una tarea difícil.

Arai: No solo fue difícil, sino que surgieron problemas inesperados. Antes había encontrado una buena pieza. La usé para hacer prototipos y realizar pruebas, pero entonces el dispositivo de repente dejó de estar disponible para la venta. Me sorprendió mucho. Así que volvimos a la mesa de dibujo para encontrar otra pieza y, al final, encontramos una solución.

Queríamos competir en el mismo segmento de precios de venta al público que nuestra competencia, así que el precio se fijó en 100.000 yenes. Pero, para que fuera rentable, teníamos que haberlo vendido entre 140.000 y 150.000 yenes. Los materiales eran tan caros que no podíamos generar beneficios. Por eso, el jefe de sección dijo: "Si no podemos tener éxito con este modelo, acabaremos dejando de fabricar amplificadores".

 

Pero el PMA-2000 resultó ser un gran éxito.

Arai: Sí. Fue recibido con gran interés por muchos audiófilos y acabó siendo un éxito. La serie sigue vendiéndose hoy en día. Todavía la uso como ejemplo para describir lo que es una excelente calidad de fabricación, y no he cambiado ni una sola pieza de los moldes que hice para el PMA-2000.

 

Eso demuestra lo perfecto que era. ¿Cuál fue la razón por la que el PMA-2000 se convirtió en un éxito?

Arai: Creo que porque ofrecía la "combinación de sutileza y potencia" por la que Denon había destacado con la S1, a un precio de venta al público de 100.000 yenes. El PMA-2500NE es el pilar de la línea de amplificadores de Denon, así que sería justo decir que el PMA-2500NE plasma a la perfección el sonido de Denon. Y su culminación es el nuevo modelo de edición limitada PMA-A110, el cual incluso cuenta con tecnologías que previamente eran exclusivas de la serie de referencia SX, que únicamente se vendía en Japón.

 

LA FUNCIÓN DE UN AMPLIFICADOR ES SENCILLA. PERO SUS REQUISITOS CAMBIARÁN SEGÚN LOS COMPONENTES QUE SE LE CONECTEN.

 

¿Cómo ve la evolución de los amplificadores de Denon en el futuro?

Arai: La función de un amplificador es sencilla: mejorar la señal de audio entrante y realizar una copia amplificada. Su capacidad de reproducir música con precisión no va a cambiar, eso está claro. Y creo que las características de "sutileza y potencia" de los amplificadores Denon y la nueva filosofía de sonido "intenso y espacioso" de la compañía nos impulsarán hacía el futuro.

Sin embargo, el amplificador no produce sonido por sí mismo. La música solo se reproduce cuando recibe una señal de un reproductor, la fuente de sonido, y la envía a unos altavoces que producen sonido. Por eso creo que los requisitos cambiarán según los componentes que se le conecten.

 

Denon 110 Years

 

Por ejemplo, los grandes altavoces que solían utilizarse antes, como los woofers de 38 centímetros, ahora ya no se usan mucho, por lo que es menos habitual que se necesite una gran potencia instantánea por parte del amplificador. Por otro lado, se ha extendido el empleo de fuentes de sonido como el SACD, así como el de fuentes de sonido de alta resolución, y también el número de fuentes de sonido de mayor densidad. En consecuencia, los amplificadores deben ser capaces de amplificar con precisión sonidos más delicados y detallados. En mi opinión, los amplificadores evolucionarán en ese sentido en el futuro.

 

Muchas gracias por tu tiempo. here.