LET’S TALK AUDIO

110. Výročí Denonu – část 2 Rozhovor s Ryo Okazeri, Gramofonovým Inženýrem

How to find the perfect headphones for your holidays

Denon oslavuje v roce 2020 své 110. výročí. Využívajíc tuto příležitost pro oslavu důležitého firemního milníku, vydáváme na našem oficiálním blogu sérii článků o historii Denonu, naši filozofii zvuku, přemýšlení o designu a zpracování, pozoruhodných produktech a rozhovory s klíčovými lidmi. V tomto druhém článku jsme vyzpovídali Ryo Okazeriho, který nám sdělil hodně jak o historii značky, tak o tom, jak byl zapojen do vývoje gramofonových vložek a gramofonů.

 

HISTORIE MECHANICKÝCH I NOVODOBÝCH GRAMOFONŮ A GRAMOFONOVÝCH VLOŽEK DENON.

 

Jak dlouho již pracujete pro Denon?

Okazeri: Pro Denon pracuji již hodně dlouho. Nastupoval jsem hned po promoci do společnosti Nippon Columbia a nyní jsem pravděpodobně nejstarší člověk ve firmě.

 

Jakou práci jste zde dělal na začátku své kariéry?

Okazeri: Nejdříve jsem byl přidělen do oddělení Designu v kancelářích Mitaka v Tokiu. Denon byl tehdy divizí audio vybavení Nippon Columbia v Japonsku, a v době, když jsem do společnosti nastupoval, nazývala se ještě Den-On, ne Denon. Kancelář Mitaka se po spojení s Columbia Corporation stala vedením společnosti pro výrobu vybavení pro vysílání pod názvem Nippon Denki Onkyō Kabushikigaisha (Japonská Společnost Elektrického Zvuku). Proto se jméno Den-On stalo základem pro značku Denon.

 

Co byla Vaše odpovědnost v závodu Mitaka?

Denon 110 Years

 

Okazeri: Dostal jsem se do oddělení vývoje gramofonových vložek. Z pohledu načasování šlo přesně o dobu, kdy se přecházelo z analogu na digitál, když se balená média měla změnit z desek na CDčka. Později jsem se přesunul do Divize Vývoje a Výroby Digitálních Zařízení. Když se na tu dobu podívám zpětně, věřím, že jsem měl opravdu štěstí, že jsem se dostal k navrhování digitálních zařízení se začátkem v oblasti technologií měničů.

 

Navrhoval jste gramofonové vložky po nějakou dobu poté co jste nastoupil do společnosti?

Okazeri: Na vývoji a výrobě gramofonových vložek jsem pracoval asi pět let od doby co jsem do společnosti nastoupil. Jelikož gramofonové vložky nebyli samostatnými komponenty, byl jsem jako inženýr vzděláván v oblasti získání znalostí o periferních zařízeních, jakými jsou raménka gramofonů a moderní gramofony.

 

V roce 2020 oslavuje Denon své 110. výročí, mohl byste nám říct něco o tomto 110. výročí Denonu z gramofon centrického pohledu?

Okazeri: Pokud se budeme bavit o založení Denonu, je důležité zmínit, že společnost byla původně založena společností Nippon Chikuonki Shokai (Japonská Nahrávací Společnost). Ta pocházela ze společnosti Nippon Columbia, a proto jde vlastně o 110. výročí značky od jejího úplného počátku. Když vezmete v úvahu, že předchůdce Denonu byla společnost vyrábějící fonografy, je myslím fér říct, že značka Denon již od svého založení vždy koexistovala se stroji otáčejícími desky.

 

Denon 110 Years

Gramofon No. 35 u vstupu (vyroben v závodu Kawasaki v roce 1915 Japonskou Nahrávací Společností)

 

Slyšel jsem, že nahrávku proslovu Císaře Showa na konci války pořídil také Denon..

Okazeri: Ano, to je pravda. Šlo o přenosný diskový záznamník vyrobený Japonskou Společností Elektrického Zvuku, který pořídil a následně přehrál zvukovou desku. Ke konci války v roce 1945 neexistovalo nic jako páskové záznamníky nebo něco tomu podobné, museli jsme tehdy použít acetátové disky, které jsme přehrávali okamžitě po jejich nahrání. Záznam se prováděl tak, že řezač gravíroval drážku do acetátové desky.

Japonská Společnost Elektrického Zvuku dodávala do NHK již od svého založení v roce 1939 různé vybavení pro vysílání. Před založením této Japonské Společnosti Elektrického Zvuku neexistovalo v Japonsku žádné vybavení pro pořizování záznamu v domácnostech. Ví se, že v té době poskytovala Japonsku své diskové záznamníky německá společnost pro rádio a televizi – Telefunken. Nicméně, bylo to opravdu hodné drahé i když kvalita a funkčnost jejich vybavení byli vysoké. S velkou touhou po výrobě domácích produktů byla požádána Japonská Společnost Elektrického Zvuku, aby vyvinula a vyráběla domácí diskové záznamníky. Tato technologie byla také použita při záznamu a následném přehrání nahraných disků Císařského přijetí Potsdamské Deklarace, která souvisí s historickým okamžikem, který určil osud Japonska.

 

Je pravda, že Japonská Společnost Elektrického Zvuku, předchůdce Denonu, byla výrobcem komerčního vybavení pro vysílání?

Okazeri: Ano, je to tak. Nejdříve jsme dodávali vybavení pro vysílání do NHK protože v té době neexistovalo žádné komerční vysílání kromě toho v NHK. Dokonce i po válce jsme měli s NHK velmi úzké vazby a vybavovali jsme tedy zařízením pro vysílání i nadále. Šlo především o diskové záznamníky. Po roce 1951, kdy se začali objevovat další společnosti vysílající komerčně, naše produkce narostla ještě víc.

Gramofonová vložka DL-103, která se později stala katalyzátorem vývoje audio zařízení pro domácnosti, byla vyrobena v roce 1964 tak, aby splňovala striktní specifikace NHK (Japonská Rozhlasová Společnost), když přešli na FM stereo vysílání a potřebovali dosáhnout kompatibility se stávajícím vybavením pro vysílání.

DL-103 vypadá jako produkt pro domácí použití, ovšem prvně mířil do profesionálního prostředí. Po uvedení DL-103 na trh pro koncové zákazníky, se pokusil Denon své obchodní aktivity s gramofony ještě rozšířit.

 

“VYTVÁŘET TECHNICKY VÝJIMEČNÉ PRODUKTY & ZÍSKAT REPUTACI SPOLEHLIVÉHO VÝROBCE.”

 

Tedy první produkt pro domácí použití od Denonu byla gramofonová vložka DL-103, která byla vyvinutá nejdříve pro stereo FM vysílání.

Okazeri: Správně. Japonská Společnost Elektrického Zvuku byla skálopevným výrobcem profesionálního vybavení, ovšem trh s vybavením pro vysílání byl velice omezen, co se jeho velikosti týče, protože lidi nakupující toto vybavení patřili pouze do vysílacích společností. I když se Japonská Společnost Elektrického Zvuku o trh koncových spotřebitelů zajímala, nedokázala na tento trh se svou masovou výrobou a prodejem vstoupit.

Opravdová šance pro Japonskou Společnost Elektrického Zvuku pro vstup na trh koncových zákazníků přišla až s tím, jak se stala pobočkou Nippon Columbia v roce 1947, a později, v roce 1963, se transformovala prostřednictvím fúze na divizi audio vybavení Nippon Columbia.

V té době byla vložka DL-103 používaná pro FM stereo vysílání. Tehdy používala pravděpodobně většina Japonských vysílacích společností pro přehrávání desek právě vložku DL-103, a i když v dnešní době již tyto vysílací společnosti využívají k vysílání CDčka a jiný digitální obsah, věřím, že pro přehrávání analogových desek používání DL-103 do dnes.

Když jsme spouštěli prodej produktů Denon na trh koncových zákazníků, prodej jsme začínali s gramofonovou vložkou DL-103, která se stala již dříve standardním vybavením pro vysílání. Prezentace vložky DL-103 přímo trhu koncových zákazníků byl velký vstup do oboru audio vybavení pro domácnosti. Stalo se to v roku 1970.

 

Je vložka DL-103 určená pro “koncové zákazníky” stejná s tou pro profesionály v oboru vysílání?

Okazeri: Ano, je to naprosto stejný produkt. Vlastně vložka DL-103, která má naprosto stejnou strukturu jako mívala dříve, se pořád vyrábí v závodu Shirakawa (D&M Shirakawa Audio Works) ve Fukushimě. Když to vše sečtu, tak tento produkt vyrábíme již 56 let.

 

Denon 110 Years

DL-103 se vyrábí pořád ručně v závodu Shirakawa

 

Po uvedení vložky DL-103, uvedl Denon na trh také gramofon pro koncové zákazníky, že?

Okazeri: Ano, uvedl. Denon začal dodávat gramofony, jako DN-302F, do NHK jako reakci na FM stereo vysílání. Poté jsme tu samou technologii použili také pro vývoj gramofonů určených pro koncové zákazníky.

DN-308F Record Player

DN-308F, gramofon vyrobený pro profesionální účely speciálně pro vysílací společnosti

 

V té době označoval šéf provozu Oddělení Mitaka sám sebe za slabého výrobce na trhu koncových zákazníků a definoval tři normy:

  • “Vytvářet Produkty, které jsou Technicky Vyspělejší než u Ostatních Společností”
  • “Vyrábět Vysoce Spolehlivé Produkty”
  • “Získat Reputaci jako Spolehlivý Výrobce s Excelentními Produkty"

Koncem 60. let 20. století, když začal Denon vyrábět produkty pro domácnosti, se trh audio vybavení postupně více orientoval na masový prodej realizovaný hlavními výrobci elektroniky díky technologickému vývoji započatému koncem 50. let 20. století. Bylo patrné, že největší část trhu převzali největší výrobci. Zaměstnanci Denon si mezi sebou šířili ony tři základní normy, až se nakonec projevili na trhu produktů pro domácnosti.

Abychom toho dosáhli, než jsme vstoupili na trh produktů pro domácnosti, využili jsme na maximum své dosavadní zkušenosti s vývojem a výrobou profesionálního audio vybavení určeného do profesionálních provozů jako jisté technologické know-how. Naše odhodlání tvořit produkty s funkcemi odlišnými od běžně masově vyráběných produktů, pro trh spotřební elekroniky bylo jasně patrné.

 

Myslím, že tato věta nese “Denon filozofii výroby produktů”.

Okazeri:  Myslím, že máte pravdu. Produkty Denon jsou i nadále vyvíjené a vyráběné tak, aby plnili závazek technologicky překonávat konkurenci ve všech kategoriích. V té době jsme vyvinuli také první gramofon pro domácí použití, DP-5000, který byl založen na tomto cíli. Šlo o první gramofon Denon určený pro trh domácností.

 

DP-5000 & DP-3000, SYNONYMA GRAMOFONŮ DENON.

 

Je správně pokud řekneme, že první gramofon Denon orientovaný na domácí použití, DP-5000, byl pouhou částí (pohonem) gramofonu v té době?

Okazeri: V té době měli hudební nadšenci největší zájem o svůj výběr a kombinaci pohonu s talířem, raménka, vložky i kabinetu, tedy DP-5000 byl odpovědí poplatné době v podobě pohonu s talířem, šlo o samostatný produkt.

 

Denon DP-5000

DP-5000 (Denon Muzeum)

 

Byl DP-5000 úspěšný produkt?

Okazeri: Stal se hitem z mnoha důvodů. Design byl poměrně novátorský a myslím, že to audiofily překvapilo. Když se podíváte na údaje z té doby, zjistíte, že kromě pár drobných argumentů to byla doba mnoha pokusů a omylů.

To, co mám rád na gramofonech od Denonu je, že jejich průmyslový design pořád odráží historii profesionálního vybavení, jakým byl design 33 a 45 tlačítek. Tlačítka jsou velká a snadno je stlačíte, že? Když tato tlačítka zmáčknete, přehrávání začne okamžitě. Tohle je funkčnost unikátní a typická pro obor vysílání.

 

Pak byl uveden DP-3000, správně?

Okazeri: Ano, tak jako DP-5000, i DP-3000 byla pouhá hnací jednotka s talířem, a model DP-3700 se dodával s kabinetem. Základní struktura byla téměř identická s DP-5000. Ovšem, protože DP-5000 byla v zásadě jen zmenšená verze modelu pro vysílací společnosti, bylo to “příliš” aby šlo o čistě produkt určený pro domácnosti, a proto musel být vylepšen z pohledu nákladů. Proto jsme navrhli model DP-3000, který problém s cenou vyřešil. Myslím, že šlo o nejoblíbenější model hnací jednotky s talířem (gramofon) Denon dostupný na tehdejším trhu.

 

DP-3000 (Turntable in cabinet) (Denon Museum)

DP-3000 (Hnací jednotka v kabinetu) (Denon Muzeum)

 

Jsou DP-5000 a DP-3000 vzory gramofonů Denon?

Okazeri: Věřím, že jsou. Myslím, že tyto dva modely sehráli klíčovou roli, díky které získal Denon výhodnou pozici na trhu komponentů v momentě kdy vstupoval na trh domácích produktů. Nejdůležitější technickou vlastností DP-5000 a DP-3000 je, že k pohonu talíře používají motory na střídavý proud.

 

DŮVOD PROČ DENON ZAČAL POUŽÍVAT MOTOR S PŘÍMÝM NÁHONEM NA STŘÍDAVÝ PROUD – JAKO PRVNÍ NA SVĚTĚ.

 

Jaké jsou výhody unikátního řešení Denon "AC Motor Direct-Drive"?

Okazeri: Denon znal výhody používání motoru na střídavý proud a přímého náhonu. Ve skutečnosti vysílající společnosti používali gramofon zvláštním způsobem. Když chtěli pustit do vysílání program skladbu, spustili jehlu do drážky desky a ručně jej zastavili. Když pak ruku odtáhli, deska se začala otáčet a produkovat zvuk. Takhle jsme kdysi přehrávali hudbu. V minulosti se to obvykle dělalo mechanicky pomocí přerušovače.

 

Myslíte to tak, že skladby lze spustit, jakmile se v program objeví patřičná značka?

Okazeri: Ano.

 

Říká se tomu přepínač pro zavedení hudby, že? Jakmile uvolníte prsty získá deska okamžitě správnou rotaci?

Okazeri: Ano, absolutně. Nicméně, na rozdíl od instantních startů, které využívají digitální paměť, nejde to provést okamžitě. Kombinace momentu rozběhu motoru a setrvačnosti talíře určuje dobu rozběhu. Pořád jsme to vylepšovali, až jsme vyvinuli systém přímého náhonu, který spustí otáčení talíře na správných otáčkách hned po zmáčknutí přepínače.

 

Myslíte to tak, že jste byli požádáni, abyste disponovali funkcí přímého náhonu pro přepínač pro zavedení hudby do živého vysílání?

Okazeri: Ano, protože v systému přímého náhonu není žádná mechanická ztráta. Jakmile stlačíte přepínač rychlosti 33 nebo 45, skladba začne okamžitě rotovat na správné rychlosti.

Mimochodem, DN302F, což byl prvně používaný přístroj pro profesionální vysílání vybaven AC motorem s přímým náhonem, měl čas náběhu do správných otáček 0.2 sekundy a 30° úhel otáčení a rotoval zcela normálně.

Povídáním o historii přímého náhonu bychom mohli strávit hodně času, ale myslím, že to bylo právě studio NHK, které přišlo s požadovanými specifikacemi pro tento motor a my jej následně vyvinuli tak, aby tyto specifikace byli dodrženy.

Uvědomovali jsme si, že profesionální vybavení pro vysílání bude do budoucna vyžadovat automatizaci a také jsme věděli, že to nebude použitelné, pokud to nebude možné ovládat elektronicky, bylo tedy přirozené, že jsme se potřebovali posunout od statického stavu k přímému náhonu, který lze spouštět elektronicky bez doprovodné mechanické akce.

 

Existovalo tehdy něco jako přímo poháněný gramofon s AC motorem?

Okazeri: Ne, nic jako přímo poháněný gramofon s AC motorem neexistovalo. Motorky používané v přímých pohonech byli typu DC (stejnosměrný proud), tedy magnetické pole tvořili tím, že cívkou prochází stejnosměrný proud, do cívky se následně vloží magnetický rotor otáčející se k magnetickým J/S pólům, což v důsledku způsobuje samotné otáčení rotoru.

Označení AC znamená v angličtině alternating current, tedy střídavý proud. Spousta AC motorů nemá žádné magnety. Místo toho mají několik vrstev cívek a když do nich přivedeme střídavý proud, tak kombinované vektory jejich magnetického pole generované přiváděným proudem roztočí motor. Říká se tomu otáčivé magnetické pole a rotor samotný kopíruje otáčivý pohyb spolu s otáčením tohoto magnetického pole. Jelikož v tomto případě není rotor závislý na pólech magnetu, neobjevuje se zde zadrhávání nebo chvění známé ze stejnosměrných motorů. Rotor se tedy může otáčet plynule.

Myslím, že důvodem, proč jsme vyrobili přímo poháněnou hnací jednotku s AC motorem, který v té době u gramofonů neexistoval, bylo to o čem jsem mluvil již dříve – vyráběli jsme produkty, které byli technicky vyspělejší, než jaké vyráběli ostatní společnosti.

 

Coil of AC servo motor (from the catalog at that time)

 

Denon uvedl na trh zcela nové modely DP-400 a DP-450USB v roce 2018 po velmi dlouhé době od předchozích nových modelů gramofonů a vy, pane Okazeri, jste jejich inženýrem. Jsem si jistý, že důvodem pro jejich uvedení bylo oživení trhu s gramofony, co o těchto modelech ale soudíte vy?

Okazeri: Gramofony jsou analogové, tedy dynamický rozsah zvuku z gramofonu je rozhodně plošší, než je tomu u CD a také jej zároveň postihuje hodně rušení a relativně slabý poměr odstupu signálu od šumu včetně oddělení kanálů. Ovšem když posloucháte zvuk z gramofonu, jasně cítíte přítomnost hrajícího umělce. Identifikujete poslechový prostor, ve kterém jsou vystupující úžasně lokalizováni. Cit, věrohodnost nebo prostorovost i atmosféra, ve které hudba plyne, jsou trochu jiné. Připadá Vám to jako skutečné. Osobně si tedy myslím, že jde přesně o něco, co cítíte pouze při přehrávání analogové hudby.

DP-450USB Record Player

Rozhovor s inženýrem gramofonů DP-400 a DP-450USB

 

UČIL JSEM SE OD INŽENÝRŮ, KTEŘÍ NAVRHLI DL-103.

 

Existují nějaké produkty, které jsou, speciálně pro Vás, zapamatovatelné navždy?

Okazeri: Když jsem byl student, postavil jsem si sestavu ze součástek. Poslouchal jsem jazz a klasickou hudbu a také jsem si o sobě myslel, že jsem audiofil. (smích)

K tomu, aby mi bylo dobře, mi stačilo, když jsem mohl poslouchat hudbu, a přitom jsem nebyl příliš náročný na samotnou kvalitu zvuku, ovšem měl jsem kamaráda, který v té době patřil k naprostým nadšencům do audio oboru. Často si kupoval zcela nové komponenty a já tak měl výjimečnou šanci získat jeho dříve používané vybavení se slevou.

Jestli si dobře vybavuji, začínal jsem s MM gramofonovou vložkou V15 Typ 3 od Shure. Později, když jsem pracoval na poloviční úvazek, jsem si koupil MC gramofonovou vložku (SPU-G) od Ortofonu ve tvaru brouka a byl jsem ohromen změnou kvality zvuku. Když jsem pak dál bádal ve vodách MC cartridgí, objevil jsem že v Japonsku existuje DL-103 od Denonu. Pamatuji si, že jsem opět pracoval na půl úvazku, koupil jsem si jednu tuto vložku spolu se zesilujícím transformátorem AU320. Když jsem nastoupil do Nippon Columbia, měl jsem každou část těchto gramofonových vložek před sebou jako součást své práce.

 

Tedy, byl jste přidělen do oddělení vývoje produktu, který Vás uchvátil.

Okazeri: Správně. V době, kdy jsem do společnosti nastupoval, lidi pracující na vývoji a výrobě vložky DL-103 a jejím příslušenství ve firmě ještě pracovali. Proto jsem měl možnost naučit se vše o gramofonových vložkách a jejich příslušenství pouhým sledováním těchto lidí při jejich práci.

 

The DL-103's first model laid out on the drawing of the DL-103 and the dedicated tonearm blueprint- (Denon Museum)

První model DL-103 ležící na náčrtech DL-103 a návrh odpovídajícího raménka - (Muzeum Denon)

 

Navíc, všichni inženýři byli v té době neskuteční. I když byla DL-103 velmi malým zařízením, byla kompletně ručně vyráběná po celou dobu procesu jejího vývoje. Na začátku nebylo s čím pracovat. Byli jsme schopni jí vyvinou pouze logicky a dát jí formu. To je přesně to, o čem je technologie. Jsem tedy patřičně hrdý, když mluvím o dřívějším Denonu a jeho produktech i když si uvědomuji, jak je to ode mne troufalé, mluvit tímto způsobem.

 

Když jste byl začátečník, bylo kolem Vás hodně takových skvělých inženýrů, že?

Okazeri: Ano, tehdy zde bylo hodně neuvěřitelných inženýrů. Například, když jsem do společnosti nastoupil, zrovna jsme vyvíjeli High-endovou gramofonovou vložku s označením DL-1000A, která v té době stála 100,000 japonských Yenů. Protože jsem byl novým zaměstnancem, dostal jsem úkol abych jí “změřil”. Tak jsem to provedl, aniž bych cokoliv očekával a naprosto jsem nebyl překvapen šířkou jejího dynamického rozsahu. Neměl jsem naprosto tušení, jak bylo technicky náročné dosáhnout této úrovně. Neznalost je hřích.

DL-103 má vysokou frekvenční rezonanci, kolem 45kHz. Nicméně DL-1000A dosahovala 110 kHz. Na této úrovni se vylepšili všechny charakteristiky. Omezilo se zkreslení stejně jako i přeslech mezi kanály, stupeň separace signálů mezi levým a pravým kanálem se dramaticky vylepšil. Sledování nahrávek se podstatně vylepšilo rovněž.

Okazeri: Když o tom tak nyní uvažuji, gramofonová vložka DL-103 započala širokopásmové stereo FM vysílání, a po ní pak byli uvedené modely 103S, 103D, 301, 303, 305 a 1000 DL-1000A. Všechny tyto modely reprezentovali vrchol technologie gramofonových vložek v dané době a všechny vycházely ze základních technologií DL-103. Oddělení vývoje a výzkumu Nippon Columbia se podílelo také na vývoji samotných materiálů. Nemyslím si, že by někdy v budoucnu mohli ještě vzniknout takové gramofonové vložky, částečně z důvodu pramenícího z historie. To, že jsem se mohl do takového procesu zapojit osobně a rovněž částečně přispět ve vývoji technického pozadí projektu, mi obrovsky pomohlo lépe pochopit samotné produktové inženýrství.

 

Learn more about Denon's 110 year legacy in audio here.